Наша история: 154 года назад родился Николай Дмитриевич Зелинский

В конце XX века ЮНЕСКО опубликовало список 100 имен ученых всего мира, внесших неоценимый вклад в развитие человечества. В него внесены имена Гиппократа и Евклида, Авиценны и Ломоносова, есть в этом списке и имя тираспольчанина Николая Дмитриевича Зелинского. Родился будущий великий ученый 6 февраля 1861 года в семье дворян. Родители умерли рано - один за другим от чахотки, и мальчик остался на попечении бабушки. Первоначальное образование получил в Тираспольском уездном училище, а затем Решельевской гимназии в Одессе. Химией заинтересовался рано - в 10 лет уже проводил первые опыты. По окончании гимназии поступил на естественное отделение физико-математического факультета одесского Новороссийского университета. В то время там преподавали выдающиеся ученые - Иван Сеченов, Илья Мечников и многие другие. Выбрав в качестве специализации органическую химию, Николай Зелинский успешно окончил университет и остался преподавать на кафедре. Во время прохождения стажировки в Германии им в результате химических опытов было получено одно из самых опасных отравляющих веществ - иприт. Ученый стал его первой жертвой, получив ожоги рук и тела. В 1893 году Николай Зелинский переехал из Одессы в Москву. Там он опубликовал более 200 научных работ, разработал доступный метод получения альфа-аминокислот, объяснил механизм реакции и синтезировал большое количество аминокислот. В 1911 году результатом его исследований явился пуск первого в России производства термического крекинга нефти - ее переработки с целью получения моторных топлив и сырья для химической промышленности. Затем Николай Зелинский работал в Петербурге. Там он опубликовал еще 10 научных работ и впервые предложил принципы каталитического метода расщепления белковых тел. В годы Первой мировой войны ученый активно продолжил исследования крекинга нефти, которые способствовали заметному повышению выхода толуола - сырья для получения тринитротолуола (тротила, тола). Это исследование имело первостепенное значение для оборонной промышленности. В 1915 году он разработал средство защиты от боевых отравляющих веществ - угольный противогаз. В феврале 1916 после испытаний в полевых условиях изобретение было принято на вооружение и за годы Первой мировой войны в действующую армию было направлено более 11 миллионов противогазов, спасших жизнь миллионам русских солдат. После Февральской революции Зелинский вновь переехал в Москву и участвовал в решении неотложных проблем, стоявших перед страной. Изучал методы получения бензина из мазута, опубликовал большое количество статей о катализе, синтезе новых соединений, происхождении нефти, холестерине, белковых веществах, синтезе каучука и др. За огромный вклад в развитие химической науки был удостоен звания заслуженного деятеля науки, избран членом-корреспондентом Академии наук СССР, академиком АН СССР, удостоен звания Героя Социалистического Труда и награжден орденом Ленина, ему присуждена премия им. В. И. Ленина, и три Государственные премии СССР, именем великого учёного назван московский Институт органической химии. Николай Дмитриевич Зелинский скончался 31 июля 1953 года на 93-м году жизни. Захоронен в Москве на Новодевичьем кладбище. Сегодня плодами исследований Николая Зелинского пользуются гигантские концерны "Газпром", "Нефтепром" и в целом вся химическая промышленность стран бывшего СССР и мира. Его огромное научное наследие используется для создания топлива для реактивных сверхзвуковых самолетов, запуска искусственных спутников Земли, получения высокопрочных промышленных полимеров и др. Труды выдающегося ученого вошли в золотой фонд Российской и мировой науки, а изобретенный ровно 100 лет назад противогаз известен практически каждому человеку. Николай Дмитриевич Зелинский не только основал русскую школу химиков-органиков, но и воспитал целую плеяду учеников, ставших крупными учеными, академиками. Президиум Российской Академии наук раз в 2 года присуждает премию Зелинского за лучшую работу по нефтехимии, имя учёного увековечено в названиях школ, научно-исследовательских учреждений, улиц в Тирасполе и Москве. У здания городской гимназии в Тирасполе (на месте, где когда-то находилось реальное училище, в котором он учился) в 1981 году был установлен бюст, а в родном доме на центральной улице Тирасполя в 1987 году открыт мемориальный дом-музей.